Rana toro americana – Lithobates catesbeianus

Tra le rane in Europa è la specie di maggiori dimensioni. Gli adulti possono superare i 20 cm di lunghezza, con un peso che può arrivare a 1000-1500 gr. Presenta corpo robusto con ampia testa piatta e pelle liscia senza verruche o con piccoli tubercoli. La colorazione dorsale va dal verde chiaro all’olivastro o bruno, spesso con testa verde chiaro; le parti ventrali tendono al biancastro con sfumature giallastre o grigie. Contraddistingue la specie la grande dimensione dei timpani, spesso più grandi dell’occhio (soprattutto nei maschi, ove il timpano può raggiungere anche il doppio della dimensione dell’occhio) e per l’assenza delle pliche cutanee latero-dorsali. Presente invece una breve plica ricurva che si estende dall’occhio alla spalla. I maschi presentano, oltre alle sacche vocali interne in corrispondenza della gola, colorazione più uniforme rispetto alle femmine, arti anteriori più robusti, primo dito della mano ingrossato e rivestito di escrescenze cornee durante il periodo riproduttivo. I girini hanno colorazione giallo-verdastro macchiettato di scuro e possono superare i 15 cm di lunghezza.